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West Highland White Terrier

West Highland White Terrier
esemplare di West Highland White Terrier

Esemplare di West Highland White Terrier

Dati generali
Etimologia Nome di origine scozzese, delle Highlands.
La traduzione letterale del nome della razza è: “Terrier Bianco di Altopiano ad Ovest”.
Genitori Cairn Terrier x Cani da Tana Scozzesi
Presente in natura No
Longevità 12-16 anni
Impieghi Cane da compagnia, cane da caccia
Taglia Piccola

Il West Highland white terrier, conosciuto da tutti con l’abbreviazione Westie è una razza canina di origini scozzese ma molto apprezzata in Italia e in generale nel mondo accidentale. Si tratta di cani di piccola taglia che hanno avuto un grande successo qui in Italia, complice la loro partecipazione a spot televisivi di fama nazionale, dai liquori al cibo dei nostri amici a quattro zampe.

Ma la sua fama è dovuta anche al grazioso aspetto fisico che lo contraddistingue, questo cane si presenta infatti al mondo come in piccolo batuffolo di pelo bianco dalla vitalità e l’allegria contagiosa.

Possiamo dire che il West Highland white terrier è una vera celebrità nel nostro paese e si tratta di una delle razze più amate e gettonate in Europa. Simpatico, allegro e giocherellone questo cane è diventato il migliore amico dell’uomo e chiunque ha avuto a che fare con questa razza può facilmente intuire il perché.

Il westie secondo alcune fonti storiche discende dai cani di razza Cairn Terrier ma a differenza di questi esemplari, gli standard di questa razza vogliono che il cane sia unicamente di colore bianco, senza alcuna macchia, sfumatura o striatura.

Ecco perché il West Highland white terrier è paragonato a una nuvola, rigorosamente total white. Secondo alcune storie sembra proprio che la volontà di avere un cane tutto bianco sia del colonnello Malcolm che voleva che il cane risaltasse per il suo colore durante le battute di caccia per evitare spiacevoli incidenti.

Il suo nome però ha avuto una storia piuttosto travagliata. Infatti il West Highland white terrier ha cambiato diversi appellativi. Prima infatti era conosciuto come “Terrier di Roseneath”, poi si è passati alla dicitura “Terrier di Poltalloch” e infine si è passato al nome riconosciuto ufficialmente anche dalle federazioni.

Scheda informativa del West Highland White Terrier
Anallergico Si
Per bambini Sì, con la dovuta attenzione
Per anziani No, per il bisogno di esercizio
Con altri cani Socievole, ma attenzione con altri maschi
Con gatti Consigliato: socievole, se ben addestrato
Rumoroso Moderatamente
Sport Venatori

ORIGINI STORICHE DELLA RAZZA

Rispetto ad altre razze i West Highland White Terrier sono cani relativamente giovani, è passato infatti un solo secolo da quando è stata riconosciuta come razza. Come abbiamo anticipato fu grazie al colonnello Malcolm che questa razza è nata, dalla sua volontà di avere un cane tutto bianco che si distinguesse da altri animali durante le battute di caccia.

Le sue origini sono scozzesi e la razza è ricondotta direttamente al Cairn Terrier anche se non si è esclude la possibilità che prima ancora di arrivare al suo aspetto attuale siano stati fatti altri incroci.

Il West Highland white terrier è diventato famoso e popolare verso la fine dell’Ottocento in occasione dell’esposizione di Cruft. Quando Westie arrivò in fiera tutti l’hanno subito amato e tantissime celebrità lo hanno scelto come cane da compagnia.  Non ci è voluto poi molto affinché la sua fama raggiunse il mondo intero.

Nato come piccolo segugio da caccia, attualmente Westie non è più utilizzato per il suo scopo originario e anzi, è molto apprezzato all’interno del panorama cinofilo per la sua bellezza, frequenti infatti le sue apparizioni a sfilate e la sua presenza nel mondo cinematografico e pubblicitario. Il suo passato da piccolo cacciatore però riecheggia nelle discipline dell’agility dog e l’obedience nelle quali il West Highland white terrier è spesso protagonista.

PREZZO

Il prezzo medio del West Highland white terrier si aggira tra i 600 e i 700 euro.

CARATTERE

Il Westie è un cane adorabile, non solo per le sue fattezze fisiche ma anche per il suo carattere. Allegro e vivace infatti il West Highland white terrier va d’accordo con tutti ed un perfetto cane di compagnia.

Tuttavia la sua esuberanza potrebbe diventare fastidiosa ecco perché un’educazione disciplinata consente al piccolo cane di adattarsi poi senza problemi alla vita domestica. Tra i suoi difetti c’è sicuramente la testardaggine e nonostante la piccola taglia dovete sapere che si tratta di cani forti e determinati, ecco perché spesso e volentieri tendono a voler diventare loro i capo branchi.

Esattamente come i terrier, i West Highland white terrier potrebbero avere qualche problema a socializzare con gli altri cani e diventare aggressivi se non abituati a stare in compagnia di altri gruppi di animali domestici. E ancora dai terrier hanno  ereditato anche l’abitudine ad abbaiare molto spesso, il che può diventare fastidioso soprattutto negli ambienti domestici.

ADDESTRAMENTO

I West Highland white terrier sono allegri e intelligenti, ma anche molto esuberanti e testardi ecco perché la disciplina è fondamentale per i cani che appartengono a questa razza. Hanno quindi bisogno sin da cuccioli di un addestramento fermo perché l’educazione con loro può essere faticosa, la pazienza in questo caso dovrà essere vostra alleata.

Nonostante siano legatissimi ai loro padroni e abbiano la necessità di socializzare con gli esseri umani potrebbero tendere infatti a voler essere autonomi in molte cose e quindi a non aspettare il consenso del padrone.

CARATTERISTICHE FISICHE

Il West Highland white terrier è un cane di piccola taglia che non supera mai i 10 kg. Come abbiamo detto quello che lo caratterizza e lo differenzia dai suoi cugini è il manto, rigorosamente bianco.

ZAMPE

Le zampe di questi cani, seppur piccole sono muscolose e robuste.

CORPO

Il corpo del West Highland white terrier è robusto e combatto. Le sue origini di cane da caccia infatti sono evidenti nel suo aspetto che comunque non è mai goffo.

PESO E ALTEZZA

L’altezza del West Highland white terrier è di 28 centimetri mentre il peso varia sempre tra i 7 e i 10 kg.

TESTA

La testa del West Highland white terrier è tondeggiante e il tartufo è di colore nero. Le orecchie sono piccole, erette e appuntite e gli occhi sono vivaci.

CODA

La coda è portata da questi cani sempre dritta.

PELO

Il pelo dei cani West Highland white terrier è una vera meraviglia. È lungo, abbondante, soffice e morbido al tatto.

COLORI

L’unico colore ammesso per gli standard di razza è il bianco.

CUCCIOLI

I cuccioli di West Highland white terrier sono molto affettuosi, allegri e attivi sin dai loro primi giorni di nascita. Educarli in questa fase è fondamentale per una bellissima convivenza all’interno degli ambienti domestici.

Sin da piccoli questi cani sviluppano le loro eccellenti doti di cani da guardia, nonostante infatti il loro piccolo aspetto sono comunque sempre attivi, vigili e determinati. È importante però educarli alla vita domestica, alla socializzazione con l’uomo e con altri animali con cui potrebbe non andare d’accordo se non ben addestrato.

SALUTE

Il West Highland white terrier ha necessità di particolare cure per garantire al cane stesso tanto benessere. Il cibo è sicuramente un elemento importante, ma in generale questo cane deve fare i conti con alcune patologie che colpiscono la razza che sono soprattutto di natura gastrica. Anche artrosi alle zampe e varie eczemi sono frequenti nei West Highland white terrier.

INDICAZIONI SULL’ALIMENTAZIONE

L’alimentazione per i cani Westie gioca un ruolo fondamentale all’interno della loro salute perché appunto si tratta di una specie delicata dal punto di vista cutaneo e non solo. Una dieta equilibrata e povera di proteine nei primi mesi di vita garantirà a loro un benessere duraturo.

TOELETTATURA

La toelettatura del West Highland white terrier è parte integrante del suo mantenimento in salute. Il pelo necessita di operazione di manutenzione per consentire al pelo di crescere forte e lucido. La toelettatura va fatta almeno ogni 10 o 15 giorni.

ALLEVAMENTI

Trattandosi di una razza molto popolare in Italia sono presenti allevatori di West Highland white terrier in quasi tutto il Paese. Le regioni con maggior presenza di allevatori con affisso sono l’Emilia Romagna, la Lombardia, il Piemonte e la Toscana.

È UN CANE D’APPARTAMENTO?

Nato come cane da caccia scozzese, non ci è voluto poi molto affinché il piccolo Westie entrasse nei cuori e nelle case delle persone. Il West Highland white terrier è sicuramente un cane da appartamento che ama la compagnia degli esseri umani e pure quella dei bambini,a. Patto che sia educato sin da cucciolo a saper socializzare con gli umani e soprattutto con i più piccoli.

Tuttavia dovete tenere in considerazione che si tratta di un cane molto attivo ed energico quindi ha bisogno di spazi dove poter correre e sfogare la sua energia. Inoltre è un animale domestico che non ama la solitudine quindi qualora decideste di dare il benvenuto in famiglia ad West Highland white terrier, assicuratevi di poterlo portare molto spesso fuori se vivete in appartamento e di non lasciarlo troppo in solitudine. Il West Highland white terrier può adattarsi molto bene anche alla vita in campagna purché sia costante la presenza dell’uomo.

CURIOSITÀ

Il West Highland white terrier è famosissimo in Italia grazie alla sua presenza in alcune pubblicità storiche e di fama nazionale. Tra queste c’è quella relativa ad uno degli alimenti più famosi nel mondo canino dove Westie presta proprio il suo faccino non solo nella pubblicità ma anche su packaging del prodotto.

L’immagine del West Highland white terrier è presente anche in una nota pubblicità di un famoso e importante Whisky. Insomma non c’è che dire si tratta a tutti gli effetti di una celebrità nel mondo cinofilo e non ci stupisce sapere che si tratta anche dell’animale da compagnia di molte celebrities e attrici perché diciamolo, davanti alle telecamere ci sa fare molto bene.

Classificazione FCI – n. 85
Gruppo 3 Terrier
Sezione 2 Terrier di piccola taglia
Standard n. 85 del 12/01/2011
Nome originale West Highland White Terrier
Origine Scozia