Maltese, tutto su questa razza: carattere, curiosità, consigli e cure

Prendere con sé un cane non significa solo coccole e carezze, ma è anche un atto di responsabilità. L’importanza di conoscere le caratteristiche del Maltese

Ci ritroviamo di fronte a una razza di piccola taglia dal manto liscio e morbido come la seta, bianco e lucente. La sua corporatura la possiamo immaginare iscritta in un rettangolo.

Si tratta di un amico a quattro zamp molto elegante e con un gran portamento. Un suo pregio? È un ottimo cane da guardia che ama stare in casa.

Il Maltese si affeziona a chi considera famiglia, bambini compresi. Ha una buona salute ma non ama il freddo e necessita di una toelettatura frequente e pensata per le sue esigenze specifiche.

Indice

Uno sguardo di insieme
Odi et amo
Un quattro zampe che si affeziona facilmente
Un carattere sorprendente
Vita in appartamento
Questione di temperatura
Il Maltese non perde molto pelo
Le condizioni di salute
L’addestramento
Il prezzo

Uno sguardo di insieme

cane in giardino

Le dimensioni compatte del Maltese lo rendono un amico a quattro zampe perfetto per la vita in appartamento. Inoltre, ha bisogno di sentirsi sicuro e protetto. Come tutti i cani detesta rimanere molto tempo in solitudine.

Adora passare il proprio tempo in compagnia dei bambini e ama anche l’aria condizionata d’estate e il riscaldamento d’inverno: le temperature estreme non sono ben tollerate da questo amico a quattro zampe.

Odi et amo

cane in gita

L’amore per i più piccoli non si riflette nei confronti degli sconosciuti. Non li tollera, a meno che non venga sottoposto a una socializzazione mirata e che preveda dei corsi di addestramento per cuccioli ad hoc.

Fedele, ma con una propensione alla guardia molto spiccata, ha un temperamento turbolento ma amabile. La via migliore per una convivenza pacifica prevede la canalizzazione delle energie in eccesso con un’adeguata attività fisica.

Un quattro zampe che si affeziona facilmente

cane di piccola taglia

Il Maltese è un amico a quattro zampe che si affeziona facilmente ed è disposto a tutto per coloro che considera parte della famiglia. Per lui vengono al primo posto e, più di altri cani, è in grado di dimostrare un attaccamento e una fedeltà incondizionati. Inoltre è tra le razze di cani adatte ai bambini, anche se non è molto predisposto all’interazione con gli estranei.

Necessita di tante attenzioni e cure. Ha molta energia da sfogare e alcune caratteristiche fisiche da monitorare. Come tutti i cani, necessita di un’alimentazione sana e bilanciata, soprattutto a base di proteine di origine animale.

Un carattere sorprendente

cane che corre

Il Maltese, più di altri amici a quattro zampe, ha bisogno di essere considerato e apprezzato. Ha un carattere, infatti, molto sensibile e desideroso di affetto e attenzioni. La sorpresa più grande forse, quando si parla di questa palla di pelo, è il suo modo di fare socievole e la sua tendenza ad affezionarsi ai più piccoli.

Questo accade, però, se ha ricevuto una corretta socializzazione e non ha sviluppato paure e insicurezze che potrebbero renderlo aggressivo verso gli altri quando pensa di essere coinvolto in una situazione di pericolo. Adottare un cane traumatizzato, infatti, richiede una dose di pazienza in più ma poi i sacrifici vengono ripagati abbondantemente con una riconoscenza a vita, senza se e senza ma.

Docile, ma con carattere

Se impara a interagire con il mondo che lo circonda nel modo corretto e nel rispetto di tutti gli attori in gioco, è apprezzato per un’elevata soglia di resistenza alle provocazioni dei bambini, a meno che non sia vittima di cattiveria gratuita: allora reagisce.

Fra le caratteristiche distintive di questo amico a quattro zampe speciale c’è l’amore incondizionato verso coloro che fanno parte della cerchia di affetti più stretta. Ed ecco quindi che si fa strada un discreto istinto di protezione, soprattutto nei confronti degli indifesi. Questo fa di lui un buon cane da guardia.

I bimbi, amore puro

Il Maltese possiede una curiosità innata che stimola i cuccioli di uomo, perfetti compagni di gioco, ma non dobbiamo mai lasciarli soli e mai soprattutto se non abbiamo la prova di altre interazioni innocue. Tra le razze di cani adatte ai bambini, trattandosi pur sempre di un animale dalla forte componente istintiva, non dimentichiamo di supervisionare i momenti in compagnia dei più piccini in modo tale da intervenire in caso di necessità. Inoltre, la socializzazione deve essere curata anche nei bipedi. I bambini devono essere abituati al contatto con l’animale nel rispetto del suo temperamento e della sua indole.

In special modo se in età adulta, chi ne ha la responsabilità deve stare molto attento al tipo di approccio di Fido con i bambini. Inoltre, se sono troppo piccoli per età e dimensioni è sconsigliabile permettere un contatto diretto: aspettiamo che siano un po’ più grandi.

Non si fida degli estranei

Essendo protettivo verso le persone che ama, Fido non è incline alle nuove conoscenze. Questo si accentua soprattutto quando pensa ci sia un pericolo in avvicinamento. È un amico a quattro zampe che ama le coccole e ricevere molte attenzioni, ma solo dalle persone di cui si fida.

Il Maltese è capace di creare un ottimo rapporto con i bimbi, ma non con gli sconosciuti. Ciò è sempre subordinato al grado di socializzazione interiorizzato sin dalle prime settimane di vita. Fondamentale, per prevenire eventuali incidenti e momenti di tensione, è conoscere il linguaggio del cane e sapere interpretare correttamente i segnali di nervosismo che manda ancor prima di attaccare. Se notiamo che non è sereno nei confronti di qualcuno mai visto prima, facciamo in modo di non perdere il controllo e impariamo come si parla al cane per farlo sentire protetto.

Lega con gli altri cani

La sua socialità si ripercuote anche nel rapporto con gli altri cani, è un amico a quattro zampe che lega moltissimo con i suoi simili, ma con qualche riserva legata al suo scetticismo innato. Stiamo parlando sempre di attitudini, non di caratteristiche in valore assoluto.

Tutto dipende da come Fido è stato abituato e dalle esperienze pregresse che ha vissuto. In genere, però, è un giocherellone con gli altri animali che si pongono con fare amichevole nei suoi confronti. Siamo di fronte a un esemplare buono, mansueto, ma con una personalità spiccata che tende a prevalere quando non viene tenuto in considerazione come vorrebbe.

Il consiglio è di valutare sempre il tipo di interlocutore che il Maltese si ritrova di fronte. Non dimentichiamo di fare in modo che i ‘primi appuntamenti’ avvengano sempre in sicurezza, sotto la nostra supervisione e in una condizione in cui un intervento è possibile. Se lo portiamo al parco, o in zone in cui è possibile fare degli incontri, in un primo momento restiamo sempre con il guinzaglio e la museruola: non si tratta solo di una questione di legge, ma anche di buonsenso e prevenzione.

Vita in appartamento

cane piccolo

Per il Maltese la vita in casa è la migliore che ci sia, ma anche in questo caso si tratta di ricevere la corretta socializzazione. Le dimensioni piccoline e l’attaccamento alla famiglia gli fanno amare i pomeriggi passati sul divano, davanti al camino quando c’è freddo e sotto il condizionatore quando c’è caldo.

Tuttavia non dimentichiamo che ha tanta energia da sfogare ogni giorno e se lo spazio domestico non è sufficiente dobbiamo sopperire con le uscite e le passeggiate quotidiane. Portiamolo a fare le passeggiate quotidiane e al parco sotto casa per socializzare con gli altri animali.

Odia la solitudine

Una caratteristica che bisogna conoscere prima di adottare un esemplare di questa razza è che non ama stare da solo. La solitudine è il punto debole di tutti i quadrupedi, e nei casi più gravi si arriva a parlare di ansia da separazione nei cani, ma per il Maltese è particolarmente difficile gestirla. Se vogliamo prenderne uno con noi, non possiamo avere una vita particolarmente frenetica e che passiamo spesso fuori casa.

Non dimentichiamo che necessita di ricevere tanto affetto e amore da chi considera famiglia, parte del branco. Se ignoriamo questa sua peculiarità, rischiamo di danneggiare il suo benessere psicologico e che abbia ripercussioni anche dal punto di vista fisico. Siamo di fronte a un quattro zampe che può essere adottato come primo esemplare, ma ha bisogno di essere gestito con attenzione: è bene imparare in fretta quali sono le sue esigenze specifiche.

Questione di temperatura

cane con la lingua di fuori

Il pelo del nostro amico a quattro zampe non è fatto per tollerare basse temperature e non è il caso che ne venga esposto a lungo e/o senza protezioni adeguate. Una cuccia in giardino è consentita solo durante le stagioni più calde e comunque in un luogo fresco.

Sopporta meglio il caldo, ma l’importante è non esporlo a quello diretto durante le ore più critiche. Il colpo di sole nel cane è un rischio trasversale, che può riguardare qualsiasi razza. Una condizione che se non presa in tempo può portare alla disidratazione e addirittura al decesso. È bene pensare, quindi, a dei metodi refrigeranti in viaggio e non fargli mai mancare una ciotola con dell’acqua fresca e pulita. Per avere conferma di come comportarsi in tal senso, è sempre bene chiedere il parere del veterinario di fiducia, colui che conosce anche eventuali pregressi clinici e caratteristiche di razza che possono incidere negativamente.

Il Maltese non perde molto pelo

cane su roccia

La perdita del pelo è contenuta e riguarda soprattutto i periodi di muta che si verificano in primavera e in autunno. Per il resto dell’anno la cura del mantello è nella e non richiede attenzioni extra. Di solito il bagnetto va fatto una volta al mese o al bisogno e il nostro amico a quattro zampe va spazzolato una volta a settimana.

Molto dipende dallo stile di vita: se è sedentario non richiederà particolari accortezze in più, se invece andiamo spesso al parco o facciamo gite fuoriporta controlliamo le zone del corpo più a rischio e manteniamole pulite. Orecchie, bocca, collo e zampe vanno monitorate nei momenti clou della giornata. Per qualsiasi dubbio, e soprattutto se non abbiamo esperienza, avvaliamoci dell’ausilio di professionisti esperti del settore. In questo modo, questo aspetto potrà essere tenuto sotto controllo e non essere una schiavitù.

Non sbava

Fra i tanti pregi del Maltese, c’è una salivazione controllata. Non sbava nemmeno quando è particolarmente nervoso. Questa è una caratteristica essenziale per un animale che deve vivere in casa, un dettaglio decisamente apprezzabile per chi decide di prendere un cane di questa razza.

Le condizioni di salute

cane a pelo lunghissimo

Il Maltese, in genere, gode di buona salute. Tra le patologie a cui può essere soggetto con più frequenza troviamo Il Maltese la Sindrome dei Cani Bianchi, chiamata WSS (White Shaker Syndrome). Si tratta di un tremore generalizzato che colpisce gli esemplari più giovani. Ne possono essere affetti anche il Barboncino, il Bichon Frisé, il West Highland White Terrier. Questa razza puà avere anche problemi agli occhi e allo scheletro, la lussazione della rotula è comune.

Indipendentemente dal fatto che si opti per un’alimentazione naturale del cane o meno, è fondamentale che sia sana e bilanciata. Il rischio che potrebbe correre un Maltese, infatti, è quello di prendere dei chili di troppo, con tutte le conseguenze del caso che porta con sé una patologia come l’obesità. Per qualsiasi dubbio o incertezza su come tenere d’occhio la dieta del nostro amico a quattro zampe, è bene rivolgersi al proprio veterinario di fiducia o a un nutrizionista specializzato.

L’addestramento

famiglia di cani

Il Maltese non è difficile da educare, a patto che si sappia cosa si sta facendo e si tenga conto delle sue peculiarità caratteriali. Se siamo alla prima esperienza, allora, forse è meglio avvalersi dell’aiuto di professionisti esperti del settore.

La caratteristica che dovremmo sfruttare a nostro favore è la tendenza a prendere tutto come un gioco e la sua fedeltà al proprietario. Una programmazione adeguata e step by step dell’addestramento prevede l’utilizzo del clicker per il cane e il meccanismo del rinforzo positivo, in modo tale da premiare il cane quando si comporta come gli abbiamo chiesto.

Solo facendogli vivere tutto all’insegna del relax e del divertimento, possiamo essere certi di ottenere dei risultati senza creare danni psicologici. Per verificare che determinati comandi siano stati correttamente automatizzati, possiamo usare la tecnica della riprova nell’addestramento del cane.

La fuga

Siamo di fronte a un amico a quattro zampe fedele, ma che ha un istinto alla fuga se si annoia e c’è qualche preda che lo stuzzica. Facciamo sempre in modo che il giardino sia in sicurezza e che il nostro adorato Fido non si senta insoddisfatto della propria quotidianità, che abbia delle giornate sempre stimolanti e mai poco divertenti.

Morde o no?

Il Maltese possiede anche un discreto autocontrollo anche nel morso. Come detto in precedenza, se non nota pericoli o di sono persone che non conosce nelle vicinanze può mettersi in allerta. I problemi possono esserci in casi limite che possiamo prevedere da determinati segnali che lancerebbe prima di agire direttamente.

L’istinto predatorio

A quello che abbiamo sinora detto si ricollega anche la propensione alla guardia, che in questo caso è particolarmente presente. La socializzazione è necessaria anche per mitigare questa sua caratteristica che potrebbe essere la causa delle già citate ‘aggressioni’.

La tendenza ad abbaiare è nella norma e correlata al contesto in cui si trova. Se pensa di essere in pericolo, o che lo sia qualcuno a cui tiene in maniera particolare, allora lancia l’allarme e fa di tutto per fare da scudo altrimenti rimane tranquillo e pacato come è nella sua natura. Potrebbe protestare anche quando viene lasciato solo o se si annoia e non viene considerato come vorrebbe.

Non tralasciamo infatti una sua peculiarità prevalente: un livello alto di energia. La sua muscolatura lo agevola. Facciamolo sfogare tutti i giorni e avremo un amico a quattro zampe sereno e obbediente. In caso contrario ansia, stress e nervosismo potrebbero incidere anche sul rapporto tra bipede e quadrupede. In tal senso, attenzione a un eventuale attacco di panico nel cane.

Un vero giocherellone

Il Maltese è un concentrato di energie, ma anche ha un carattere pacato ed equilibrato se conduce un adeguato stile di vita. Possiede un temperamento che deve trovare compimento in uno stile di vita dinamico, idoneo alle sue caratteristiche fisiche e caratteriali. Ecco allora che, se vogliamo che abbia delle interazioni pacifiche, è bene pensare a un corretto esercizio fisico. Ne ha bisogno in dosi massicce ogni giorno.

Non è solo una questione da controllare dal punto di vista mentale, ma anche dal punto di vista fisico (se non vogliamo che problemi di norma inesistenti si palesino). Se abbiamo dubbi su tempi e durate, chiediamo il parere del veterinario di fiducia, oppure avvaliamoci della competenza di un professionista esperto nel settore. Non lasciamo nulla al caso!

Perché sia padrone che cane siano felici è bene concedersi delle sessioni di gioco insieme, all’insegna del relax e del divertimento. Il Maltese è un gran giocherellone, sia da solo che in compagnia. Senza dubbio, però, visto l’affetto che nutre nei confronti di chi considera famiglia, preferisce il gioco condiviso e la compagnia di qualcuno.

Il prezzo

cane al sole

Il costo di un cucciolo di Maltese varia tra i 1200 e i 2000 euro. Il nostro consiglio è sempre quello di rivolgersi ad allevatori riconosciuti e certificati. Soprattutto sul web, le truffe sono sempre dietro l’angolo e, considerando il tipo di investimento, è bene evitarle in tutti i modi.

Se vogliamo esser certi di avere a che fare con professionisti certificati, rivolgiamoci all’Enci, Ente nazionale cinofilia italiana, e consultiamo il sito ufficiale. Lì possiamo trovare tutte le informazioni di cui abbiamo bisogno per portare a termine una adozione responsabile e consapevole sino in fondo.

Una precisazione sulla taglia è assolutamente necessaria. Contrariamente a quanto si pensi, non c’è la variante che si chiama Maltese toy! Chi propone l’acquisto di questa razza o di quella nana non è un allevatore serio e di cui e bene fidarsi, considerando soprattutto che non si sta parlando di cifre abbordabili e contenute!

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