Shih Tzu, tutto su questa razza: carattere, curiosità, consigli e cure

Prendere un cane con sé non è solo coccole e carezze, ma anche un atto di responsabilità. Conoscere le caratteristiche dello Shih Tzu è importante

Questo è un cane che nasce per fare la guardia dei monaci tibetani, siamo di fronte a una razza che vive senza difficoltà in appartamento. Ama chi considera famiglia e in special modo i più piccoli.

Tollera bene il freddo, ma può soffrire il caldo: un dettaglio da non prendere alla leggera. Si mostra socievole verso i suoi simili e gli altri animali.

Nonostante abbia un aspetto singolare e apparentemente imbronciato, lo Shih Tzu è, al contrario, un amico a quattro zampe molto dolce e affettuoso, ma allo stesso tempo fiero, battagliero e coraggioso.

Indice

Uno sguardo di insieme
Odi et amo
Si affeziona facilmente
Indole sorprendente
Vita in appartamento Questione di temperatura
Lo Shih Tzu non perde molto pelo
Le condizioni di salute
L’addestramento
Il prezzo

Uno sguardo di insieme

cane in mezzo alla natura

Le dimensioni compatte dello Shih Tzu lo rendono un amico a quattro zampe perfetto per la vita in appartamento. Inoltre, ha bisogno di sentirsi sicuro e protetto. Come tutti i cani detesta rimanere molto tempo da solo. Ama passare il proprio tempo in compagnia di chi lo conquista e adora l’aria condizionata d’estate e il riscaldamento d’inverno: le temperature estreme non sono ben tollerate.

Adora particolarmente la vita comoda, ma ha bisogno di spazio per sfogare correttamente la sua energia esplosiva e contagiosa. Viene molto amato per il suo mantello variopinto e abbondante e per il suo carattere obbediente e intelligente. Un amico a quattro zampe tutto da scoprire e da conquistare: non ce ne pentiremo.

Odi et amo

cane con il muso schiacciato

L’amore incondizionato nei confronti dei più piccoli si riflette anche nei confronti degli sconosciuti. Non solo li tollera ma è facile da conquistare, a patto però che venga sottoposto a una socializzazione mirata e che preveda dei corsi di addestramento per cuccioli pensati appositamente per il raggiungimento dell’educazione e dell’interazione con il mondo che lo circonda.

Fedele e protettivo verso chi considera parte della famiglia, ma non è da considerare un cane da guardia. Possiede un temperamento vivace ma amabile. La via migliore per una convivenza pacifica prevede la canalizzazione delle energie in eccesso con un’adeguata attività fisica. Non dimentichiamo, infatti, che è un vero concentrato di energia.

Si affeziona facilmente

cane bicolore

Lo Shih Tzu è un amico a quattro zampe che si affeziona facilmente ed è disposto a tutto per coloro che considera parte della famiglia. Per lui vengono al primo posto e, più di altri cani, è in grado di dimostrare un attaccamento e una fedeltà incondizionati. È tra le razze di cani adatte ai bambini, e non è molto predisposto all’interazione con chi non conosce.

Una caratteristica da non sottovalutare è che ha bisogno di attenzioni e cure. Non ha tanta energia da sfogare e caratteristiche fisiche da monitorare. Come tutti i cani, però, necessita di un’alimentazione sana e bilanciata, soprattutto a base di proteine di origine animale.

Indole sorprendente

cane con la lingua di fuori

Lo Shih Tzu, più di altri amici a quattro zampe, ha bisogno di essere considerato e apprezzato. Ha un carattere, infatti, molto sensibile e desideroso di affetto e attenzioni. La sorpresa più grande forse, quando si parla di questa palla di pelo, è il suo modo di fare socievole solo con chi conquista il suo cuore.

Necessita di una corretta socializzazione ed è bene che non sviluppi paure e insicurezze che potrebbero renderlo aggressivo verso gli altri quando pensa di essere coinvolto in una situazione di pericolo. Adottare un cane traumatizzato, infatti, richiede una dose di pazienza in più ma poi i sacrifici vengono ripagati abbondantemente con una riconoscenza a vita, senza se e senza ma.

Un cane molto docile, ma con carattere

Se impara a interagire con il mondo che lo circonda nel modo corretto e nel rispetto di tutti gli attori in gioco, è apprezzato. Fra le caratteristiche distintive di questo amico a quattro zampe speciale c’è l’amore incondizionato verso coloro che fanno parte della cerchia di affetti più stretta.

Ed ecco quindi che si fa strada un discreto istinto di protezione, soprattutto nei confronti degli indifesi. Questo fa di lui un bravo amico a quattro zampe, ma non è la razza ideale se si cerca un bodyguard.

I bimbi non sono i suoi preferiti

Lo Shih Tzu possiede una curiosità innata verso i cuccioli di uomo, ma non dobbiamo mai lasciarli soli e mai soprattutto se non abbiamo la prova di altre interazioni innocue. Trattandosi pur sempre di un animale dalla forte componente istintiva, non dimentichiamo di supervisionare i momenti in compagnia dei più piccini in modo tale da intervenire in caso di necessità. Inoltre, la socializzazione deve essere curata anche nei bipedi. I bambini devono essere abituati al contatto con l’animale nel rispetto del suo temperamento e della sua indole.

In special modo se in età adulta, chi ne ha la responsabilità deve stare molto attento al tipo di approccio di Fido con i bambini. Inoltre, se sono troppo piccoli in età e dimensioni è sconsigliabile permettere un contatto diretto: aspettiamo che siano un po’ più grandi.

Si fida anche degli estranei

Essendo protettivo verso le persone che ama, il nostro adorato Fido non di affida immediatamente, ma è incline alle nuove conoscenze. Tutto cambia però quando pensa ci sia un pericolo in avvicinamento. È un amico a quattro zampe che ama le coccole e ricevere molte attenzioni, ma solo dalle persone di cui si fida (a prescindere dal fatto che siano new entry o veterani nella sua cerchia di affetti).

Lo Shih Tzu generalmente ha un ottimo rapporto con i bimbi e con gli sconosciuti. Ciò, comunque, è sempre subordinato al grado di socializzazione interiorizzato sin dalle prime settimane di vita. Fondamentale, per prevenire eventuali incidenti e momenti di tensione, è conoscere il linguaggio del cane e sapere interpretare correttamente i segnali di nervosismo che manda ancor prima di attaccare. Se notiamo che non è sereno nei confronti di qualcuno mai visto prima, facciamo in modo di non perdere il controllo e impariamo come si parla al cane per farlo sentire protetto.

Lega con gli altri cani

La sua socialità si ripercuote anche nel rapporto con gli altri cani, è un amico a quattro zampe che lega moltissimo con i suoi simili. Stiamo parlando sempre di attitudini, non di caratteristiche in valore assoluto.

Tutto dipende da come il nostro adorato Fido è stato abituato e dalle esperienze pregresse che ha vissuto. In genere, però, è un giocherellone con gli altri animali che si pongono con fare amichevole nei suoi confronti. Siamo di fronte a un esemplare buono, mansueto, ma con una personalità spiccata che tende a prevalere quando non viene tenuto in considerazione come vorrebbe.

Il consiglio è di valutare sempre il tipo di interlocutore che lo Shih Tzu si ritrova di fronte. Non dimentichiamo di fare in modo che i ‘primi appuntamenti’ avvengano sempre in sicurezza, sotto la nostra supervisione e in una condizione in cui un intervento è possibile.

Se lo portiamo al parco, o in zone in cui è possibile fare degli incontri, in un primo momento restiamo sempre con il guinzaglio e la museruola: non si tratta solo di una questione di legge, ma anche di buonsenso e prevenzione. Non dimentichiamo che i cani hanno una grande componente istintiva e che questo ha la caccia nel dna.

Vita in appartamento

cane con fiocchetto

Per lo Shih Tzu la vita in casa è quella che predilige, ma anche in questo caso si tratta di ricevere la corretta socializzazione. Le dimensioni piccoline e l’attaccamento alla famiglia gli fanno amare i pomeriggi passati sul divano, davanti al camino quando c’è freddo e sotto il condizionatore quando c’è caldo.

Ha tanta energia da sfogare ogni giorno, se lo spazio domestico non è sufficiente cerchiamo di sopperire con le uscite e le passeggiate quotidiane. Portiamolo quotidianamente al parco e facciamo in modo che si stanchi divertendosi: la sua indole va assecondata il più possibile, senza dimenticare l’importanza della socializzazione.

Odia la solitudine

Una caratteristica che bisogna conoscere prima di adottare un esemplare di questa razza è che non ama stare da solo. La solitudine è il punto debole di tutti i quadrupedi, e nei casi più gravi si arriva a parlare di ansia da separazione nei cani, ma per lo Shih Tzu è particolarmente difficile gestirla. Se vogliamo prenderne uno con noi, non possiamo avere una vita particolarmente frenetica e che passiamo spesso fuori casa.

Non dimentichiamo che necessita di ricevere tanto affetto e amore da chi considera famiglia, parte del branco. Se ignoriamo questa sua peculiarità, rischiamo di danneggiare il suo benessere psicologico e che abbia ripercussioni anche dal punto di vista fisico. È un quattro zampe che può essere adottato come primo esemplare.

Questione di temperatura

cane che corre

Il manto del nostro amico a quattro zampe tollera le basse temperature, meno quelle alte, ma non è il caso che ne venga esposto a lungo e/o senza protezioni adeguate. L’importante è non esporlo a quello diretto durante le ore più critiche. Il colpo di sole nel cane è un rischio trasversale, che può riguardare qualsiasi razza. Una condizione che se non presa in tempo può portare alla disidratazione e addirittura al decesso.

È bene pensare, quindi, a dei metodi refrigeranti in viaggio e non fargli mai mancare una ciotola con dell’acqua fresca e pulita. Per avere conferma di come comportarsi in tal senso, è sempre bene chiedere il parere del veterinario di fiducia, colui che conosce anche eventuali pregressi clinici e caratteristiche di razza che possono incidere negativamente.

Lo Shih Tzu non perde molto pelo

cane shih tzu

La perdita del pelo riguarda soprattutto i periodi di muta che si verificano in primavera e in autunno, ma per il resto dell’anno la cura non richiede attenzioni extra. Infatti, questo amico a quattro zampe non perde tanto pelo. In ogni caso è sempre bene che la toelettatura avvenga per mano di esperti in materia.

Salvo altre indicazioni, il bagno va fatto una volta al mese o al bisogno e il nostro amico a quattro zampe va spazzolato una volta a settimana. Molto dipende dallo stile di vita: se è sedentario non richiederà particolari accortezze in più, se invece andiamo spesso al parco o facciamo gite fuoriporta controlliamo le zone del corpo più a rischio e manteniamole pulite. Orecchie, bocca, collo e zampe vanno monitorate nei momenti clou della giornata. Per qualsiasi dubbio, e soprattutto se non abbiamo esperienza, avvaliamoci dell’ausilio di professionisti esperti del settore. In questo modo, questo aspetto potrà essere tenuto sotto controllo e non essere una schiavitù.

Non sbava

Fra i tanti pregi dello Shih Tzu, c’è una salivazione controllata. Non sbava nemmeno quando è particolarmente nervoso. Questa è una caratteristica essenziale per un animale che deve vivere in casa, un dettaglio decisamente apprezzabile per chi decide di prendere un cane di questa razza.

Le condizioni di salute

cane anziano

Lo Shih Tzu, in genere, gode di buona salute. Anche se ha delle dimensioni piuttosto esili, non ha punti deboli particolari, a parte quelli comuni a qualsiasi altro amico a quattro zampe. Fra le patologie di cui può essere affetto troviamo una rara forma di emofilia e la macrotrombocitopenia: una forma genetica legata a una bassa conta delle piastrine e a un aumento del volume medio piastrinico. A tal proposito, può tornare utile saperne di più su cani e piastrine. Attenzione anche alla displasia della rotula e alle malattie che colpiscono gli occhi.

La tendenza a ingrassare non è un rischio tipico di questa razza. Indipendentemente dal fatto che si opti per un’alimentazione naturale del cane o meno, è fondamentale che sia sana, bilanciata e ipocalorica. Il rischio che potrebbe correre lo Shih Tzu, infatti, è quello di prendere dei chili di troppo, con tutte le conseguenze del caso che sono anche di una certa entità. Per qualsiasi dubbio o incertezza su come tenere d’occhio la dieta del nostro amico a quattro zampe, è bene rivolgersi al proprio veterinario di fiducia o a un nutrizionista specializzato.

L’addestramento

cane su muretto

Lo Shih Tzu è piuttosto facile da educare, a patto che si sappia cosa si sta facendo e tenere conto delle sue peculiarità caratteriali. Se siamo alla prima esperienza, allora, forse è meglio avvalersi dell’aiuto di professionisti esperti del settore e valutare eventuali corsi di addestramento per cuccioli mirati.

Il punto di forza che dovremmo sfruttare a nostro favore è la tendenza a prendere tutto come un gioco e la sua fedeltà al proprietario. Una programmazione adeguata e step by step dell’addestramento prevede l’utilizzo del clicker per il cane e il meccanismo del rinforzo positivo, in modo tale da premiare il cane quando si comporta come gli abbiamo chiesto.

Solo facendogli vivere tutto all’insegna del relax e del divertimento, possiamo essere certi di ottenere dei risultati senza creare danni psicologici. Per verificare che determinati comandi siano stati correttamente automatizzati, possiamo usare la tecnica della riprova nell’addestramento del cane.

La fuga

Siamo di fronte a un amico a quattro zampe fedele, con un istinto alla fuga non molto spiccato, ma non lo facciamo annoiare e stimoliamolo ogni giorno con un rapporto dinamico.

Per sicurezza, comunque, facciamo sempre in modo che il giardino sia in sicurezza e che il nostro adorato Fido non si senta insoddisfatto della propria quotidianità, che abbia delle giornate sempre stimolanti e mai poco divertenti

Morde o no?

Lo Shih Tzu possiede anche un discreto autocontrollo anche nel morso. Come detto in precedenza, se nota pericoli o ci sono persone che non conosce nelle vicinanze può mettersi in allerta. I problemi possono esserci in casi limite che possiamo prevedere da determinati segnali che lancerebbe prima di agire direttamente.

L’istinto predatorio

A quello che abbiamo sinora detto si ricollega anche a una propensione alla caccia poco spiccata. La tendenza ad abbaiare è notevole e correlata al contesto in cui si trova. Se pensa di essere in pericolo, o che lo sia qualcuno a cui tiene in maniera particolare, allora lancia l’allarme e fa di tutto per fare da scudo altrimenti rimane tranquillo e pacato come è nella sua natura.

Potrebbe protestare anche quando viene lasciato solo o se si annoia e non viene considerato come vorrebbe. Ansia, stress e nervosismo potrebbero incidere anche sul rapporto tra bipede e quadrupede. In tal senso, attenzione a un eventuale attacco di panico nel cane.

Un vero giocherellone

Lo Shih Tzu è un concentrato di energie, ma ha un carattere pacato ed equilibrato se conduce un adeguato stile di vita. Possiede una forza fisica che deve trovare compimento in uno stile di vita dinamico, ma ha bisogno di sentirsi amato e considerato da chi considera famiglia.

Non è solo una questione da controllare dal punto di vista mentale, ma anche dal punto di vista fisico (se non vogliamo che problemi di norma inesistenti si palesino). Se abbiamo dubbi su tempi e durate, chiediamo il parere del veterinario di fiducia, oppure avvaliamoci della competenza di un professionista esperto nel settore. Non lasciamo nulla al caso!

Perché sia padrone che cane siano felici è bene concedersi delle sessioni di gioco insieme, all’insegna del relax e del divertimento. Lo Shih Tzu è un giocherellone moderato, sia da solo che in compagnia. Senza dubbio, però, visto l’affetto che nutre nei confronti di chi considera famiglia, preferisce il gioco condiviso e la compagnia di qualcuno.

Il prezzo

cane nel prato

Il costo di un cucciolo di Shih Tzu si colloca in una fascia medio/alta. Si attesta fra i 1200 e i 2000 euro. Il nostro consiglio è sempre quello di rivolgersi ad allevatori riconosciuti e certificati. Soprattutto sul web, le truffe sono sempre dietro l’angolo e, considerando il tipo di investimento, è bene evitarle in tutti i modi.

Se vogliamo esser certi di avere a che fare con professionisti certificati, rivolgiamoci all’Enci, Ente nazionale cinofilia italiana, e consultiamo il sito ufficiale. Lì possiamo trovare tutte le informazioni di cui abbiamo bisogno per portare a termine una adozione responsabile e consapevole sino in fondo. Le piccole dimensioni non richiedono pasti impegnative, ma la toelettatura richiede spese extra, e non va certo lasciata al caso. Va fatta con regolarità, così da mantenere il suo pelo sempre bello e pulito.

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